Villa Clara

Villa Clara


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Explorando la provincia

¿Qué es esa palabra que cuelga en el aire sobre Villa Clara, una de las provincias más diversas del país? ¿Revolución, quizás? Y no sólo porque el Che Guevara liberó a su capital, Santa Clara, de la corrupta fiesta de juegos de azar de Batista para iniciar los 58 años (y contando) de los hermanos Castro en el poder. Oh, no. La Santa Clara ultra-cultural es la guardiana de la vanguardia cubana (con el único show de arrastre del país y su principal festival de rock). Mientras tanto, la pintoresca ciudad colonial de Remedios y las Cayerías del Norte, más allá de sus playas, están experimentando el desarrollo turístico contemporáneo más drástico de Cuba.

Villa Clara es una de las provincias de Cuba. Se ubica en la región central de la isla, limitando al norte con el Atlántico, al oeste con la provincia de Matanzas, al este con la provincia de Sancti Spiritus y al sur con la provincia de Cienfuegos. Villa Clara comparte con Cienfuegos y Sancti Spiritus al sur la Sierra del Escambray. Sus principales ciudades son Santa Clara (la capital), Remedios, Sagua La Grande, Camajuani, Caibarién, Ranchuelo, Placetas y Manicaragua.

Esta región está indeleblemente marcada con el legado del Che y las atracciones turísticas asociadas. Pero también debe ganarse el corazón por ser la sede de la fiesta callejera más frenética del país (Remedios), por sus altibajos entre las brillantes cumbres del Escambray y sus posibilidades de aventura (alrededor del Embalse de Hanabanilla), y por sus bajos a lo largo de las arenosas arenas blancas de su costa norte (Cayo Santa María).

Historia

Durante la colonización prehispánica en Cuba, lo que ahora es la provincia de Villa Clara estaba poblada por los taínos con caciques de Sabanaque (noroeste), Sabana (noreste) y Cubanacán, literalmente «La Tierra Media» en el centro donde hoy se encuentra la ciudad de Santa Clara. En esta región desde el punto de desembarco oriental de los españoles era donde Colón creía que vivía el «Rey de la India».

A principios de la Cuba colonial, la histórica provincia de Las Villas era el centro de la industria ganadera, pero en los siglos XVIII y XIX había cambiado a la producción de azúcar con una gran concentración de molinos. A principios del siglo XX tenía el mayor porcentaje de fincas (90%) y en 1950 era la segunda, después de La Habana, en establecimientos manufactureros.

Lugares de interés

  • Playa Las Brujas
  • Cayo Santa María y Cayo Ensenachos
  • El bulevar peatonal de Villa Clara
  • Valle de Camajuaní
  • El Salto y Lago Hanabanilla
  • Monumento Ernesto Che Guevara monumento y estatua
  • Loma del Capiro
  • Parque Leoncio Vidal
  • Iglesia de Nuestra Señora del Carmen
  • Murales de Melaíto
  • Museo de Agroindustria Azucarero Marcelo Salado
  • Sitio-Museo Acción Contra El Tren Blindado
  • Museo Provincial Abel Santamaría
  • Fábrica de Tabacos Constantino Pérez Carrodegua
  • Catedral de las Santas Hermanas de Santa Clara de Asís
  • Teatro la Caridad
  • Jardín Zoológico El Bosque
  • Palacio Provincial y Biblioteca Provincial José Martí
  • Teatro La Caridad
  • Ciudad de Remedios
  • Iglesia Parroquial de San Juan Bautista y Nuestra Señora del Buen Viaje

Parroquia de San Juan Bautista de Remedios

La iglesia principal de Remedios, uno de los edificios eclesiásticos más antiguos e interesantes de Villa Clara y de la isla, data de alrededor de 1550, aunque gran parte de la estructura actual es el resultado de extensas renovaciones del siglo XVIII.

El techo de madera fue una vez el casco de un barco, mientras que el altar mayor de hoja de oro está tallado en cedro cubano en estilo barroco clásico.

La principal curiosidad de la iglesia de Villa Clara es una rara talla de una Inmaculada embarazada hecha en Sevilla, España.

Loma del Capiro

En Villa Clara, a dos cuadras al este de la Estatua Che y niño, un camino a la derecha conduce al mejor mirador de Santa Clara, la distintiva Loma del Capiro. La cresta está marcada por dos banderas y una serie de estacas que sostienen la cara metálica pero reconocible del Che Guevara.

Conjunto Escultórico Comandante Ernesto Che Guevara

El punto final de muchas peregrinaciones al Che, este monumento, mausoleo y complejo museístico se encuentra a 2 km al oeste del Parque Vidal (vía Rafael Tristá en Av de los Desfiles), cerca de la estación de autobuses de Víazul.

Aunque no te importe la guerrilla argentina, a la que muchos reservan una reverencia casi religiosa, hay algo conmovedor en la inmensa plaza que se extiende a ambos lados de una amplia avenida, custodiada por una estatua de bronce de El Che en lo alto de un pedestal de 16 metros de altura. Sin lugar a dudas, se trata de una de los puntos turísticos más importantes de Villa Clara.

La estatua fue erigida en 1987 en Villa Clara para conmemorar el vigésimo aniversario del asesinato de Guevara en Bolivia, y puede ser vista en cualquier momento. Accediendo por detrás de la estatua, el respetuoso mausoleo contiene 38 nichos tallados en piedra dedicados a los otros guerrilleros muertos en la fallida revolución boliviana. En 1997, los restos de 17 de ellos, entre ellos Guevara, fueron recuperados de una fosa común secreta en Bolivia y enterrados de nuevo en este monumento.

Fidel Castro encendió la llama eterna el 17 de octubre de 1997. El museo adyacente alberga los detalles y la efemérides de la vida y la muerte del Che.

La mejor manera de llegar al monumento es caminando 15 minutos, o subiéndose a un coche de caballos en la calle Marta Abreu en las afueras de la catedral por un par de pesos cubanos. Es sin duda un lugar a visitar en Villa Clara.


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