Maria La Gorda

Maria La Gorda


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Explorando María La Gorda

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Maria la Gorda ha sido diseñada especialmente para buceadores, también es una maravillosa opción para ecoturistas y vacacionistas que buscan un lugar tranquilo y aislado. El Centro Internacional de Buceo está ubicado en el extremo más occidental de Cuba, en la península de Guanahacabibes, cerca de Cabo Corrientes. Una verdadera oportunidad para descubrir esta reserva de la biosfera y vivir un paraíso donde viven un sinfín de especies de animales en peligro de extinción o endémicos, y donde las playas pequeñas y protegidas de las historias de piratas y tesoros escondidos aún permanecen intactas.

Un poco de historia… 

La historia cuenta que María La Gorda era una mujer aborigen venezolana que fue secuestrada por piratas y abandonada en los confines de la isla de Cuba cuando se cansaron de ella. Para hacer su situación más llevadera, dirigió una posada para alojar a los viajeros, pero leyendo entre líneas, es más probable que se viera forzada por sus circunstancias a ejercer la prostitución. Cualquiera que haya sido su suerte en la vida, era aparentemente una dama muy grande y memorable, de ahí el nombre de María La Gorda.

Lugares de interés

  • Hotel 
  • Restaurante 
  • Villa Maria la Gorda
  • Centro Internacional de Buceo 
  • El Almirante
  • Salón de María

Hotel María La Gorda

Este es uno de los hoteles más remotos de Cuba, y el aislamiento tiene sus ventajas. La playa adyacente, bordeada de palmeras, es bonita (aunque un poco rocosa), pero la mayoría de la gente viene aquí a bucear; los arrecifes y las bajadas verticales se encuentran a sólo 200 metros del hotel. María la Gorda se encuentra en la Bahía de Corrientes, a 150 km al suroeste de Pinar del Río.

El complejo turístico de María La Gorda ofrece tres tipos de alojamiento: un par de las cabañas de playa originales que se alinean en la costa (que sorprendentemente estaban todavía intactas después del gran golpe), tres edificios rosados de múltiples unidades de aspecto más bien utilitario, algunas de cuyas habitaciones tienen vistas al Caribe, y un buen suministro de pequeñas cabañas de troncos bastante nuevas que aparentemente fueron prefabricadas en América del Sur y traídas a María La Gorda. Las cabañas de troncos están colocadas sobre pilotes sobre el pantano con una vista lejana del agua.

Me encantaba la privacidad de estas pequeñas cabañas, y para los estándares cubanos, eran muy bonitas, aunque básicas en su decoración – baño privado, TV (que nunca encendimos, más sobre eso después), aire acondicionado y ventilador de techo, y una terraza privada con algunas bonitas pero muy incómodas sillas de madera para observar las encantadoras puestas de sol. Hay varios enchufes en las cabinas, que funcionan a 220V con receptáculos de dos clavijas de Europa del Este.

Cabaña de los manglares

Y había un encantador camino de madera desde la entrada principal hasta las cabañas que estaba bordeado por un comité de saludo de gatos. Así es, gatos. No hay ningún perro a la vista (están todos ocupados jugando a la gallina con el tráfico en la carretera). María La Gorda (deberían rebautizarla como María Los Gatos) está infestada de gatos salvajes, y estos tipos han descubierto cómo engañar a huéspedes de corazón blando como nosotros para que les traigan chucherías del comedor. Nuestros hijos nombraron a todos sus favoritos y los mantuvieron bien alimentados durante nuestro tiempo allí. 

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Playa en Maria La Gorda

El hotel está situado en la playa de Maria la Gorda, donde se encuentra el fondo marino más famoso de Cuba. Hermoso. Desolado. Palmeras frondosas. Turquesa. Puedes caminar por millas y nunca ver otra persona. Eso cubre bastante la descripción de la playa.

Los únicos aspectos negativos son las pulgas de arena (se recomienda permanecer fuera de la playa a primera hora del día y a última hora de la tarde) y la cantidad de costa de hierro infestada de erizos que hace que los puntos de entrada y salida para bucear y nadar sean limitados.

Además, no esperes un tramo de arena limpia, rastrillada y prístina frente al complejo turístico. Hay muy poco en el camino de la jardinería en María La Gorda (en general lo describiría como un lugar de bajo mantenimiento para gente de bajo mantenimiento). No hay ninguna tropa de cuidadores de la tierra afuera al amanecer alineando los chaise lounges de plástico (de los cuales hay algunos, aunque varios son utilizables debido a los pedazos rotos) y recogiendo los cocos caídos y las frondas muertas barridas por el viento que quedaron del huracán, ni las colillas de cigarrillos de los fumadores desconsiderados que insisten en usar la playa como un gran cenicero.

No hay camareros de playa que saquen Piñas Coladas para adorar al sol. Tampoco hay vendedores de playa, palapas, motos de agua, veleros, parasailers, windsurfers, o bebidas hasta que se caiga el catamarán de los cruceros al atardecer. Es un lugar muy tranquilo y sereno donde te sientas bajo una palmera para alejarte del sol. Tampoco hay internet, teléfono celular o servicio de Blackberry, ni CNN, periódicos diarios, etc. De hecho, está tan lejos de la civilización que no supimos de los terribles tsunamis del sudeste asiático hasta que subimos al avión para volver a casa una semana después de los horribles acontecimientos.

Nos dijeron que los faxes pueden ser enviados y recibidos en el centro turístico por precios usurarios. Lo mismo ocurre con las llamadas de larga distancia que se pueden hacer en la recepción.

Los niños que se traen al complejo tienen que ser autodidactas porque no hay piscina, ni campamento para niños, ni voleibol de playa, ni aro de baloncesto, ni cancha de tenis, ni nada más que acres y acres de hermosa playa de arena y un hermoso mar en el que nadar y hacer snorkel. Para mí, eso es una gran parte de lo que hace que el lugar sea tan encantador, pero cuidado con el comprador.

Los huéspedes de María La Gorda pueden organizar un tour por la Reserva de la Biosfera situada justo al norte de María La Gorda que es aparentemente extremadamente rica en especies de aves, plantas y criaturas marinas. Cuesta 10 dólares por persona para una visita guiada (transporte extra, y todos los visitantes deben ser guiados). No participamos de esta oportunidad, pero nuestros intrépidos amigos que nos pusieron en María La Gorda sí lo hicieron, y lo disfrutaron mucho.

Hay un mostrador de alquiler de coches en el complejo turístico adyacente a la recepción, de modo que los visitantes como nosotros que fueron transportados a María La Gorda pueden alquilar un vehículo y explorar la zona.

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Deportes: Incluye buceo, cursos de buceo, caminatas por la bahía, viajes de snorkel. Snorkeling desde la playa. Diferentes tipos de pesca deportiva. Excursiones en la reserva natural, voleibol de playa, tenis de mesa, cancha de bádminton.

Actividades especiales: Diferentes noches temáticas durante la semana, clases de baile, karaoke y música en vivo, entre otras actividades.

Luna de miel: Incluye Botella de vino espumoso y flores en la habitación a la llegada como cortesía. Servicio de mucama por la tarde. Salida tarde sin cargo adicional (sujeto a disponibilidad).

Hora de comer en Maria La Gorda Cuba

Hay dos restaurantes, también embrujados por los gatos, en Maria La Gorda. Los gatos en realidad parecían tener sus territorios – había gatos de comedor de buffet, gatos de bar y restaurante principal y gatos de cabaña y nunca los tres debían reunirse. El señor de todo esto era lo que los niños llamaban “El gato del diablo”, un gato negro grande y gordo (una anomalía en un mar de gatos muy sucios y desnutridos) que parecía vagar por el lugar a voluntad, y que se materializaba casi de manera preternatural de entre la oscuridad, gruñendo y asustando a los otros gatos, cada vez que se repartía comida. Al final de la semana, pensamos que debía haber por lo menos 20 o 30 gatos normales merodeando.Restaurante principal, bar y recepción

Restaurante Buffet

Compramos un paquete de comida incluida (el camino a seguir en mi opinión cuando se viaja con una manada de adolescentes hambrientos), y por lo tanto sólo comimos en el restaurante tipo buffet cerca de la cabaña de buceo. Había un segundo, pequeño, restaurante a la carta adyacente al bar, y la comida se veía bastante bien desde la distancia, pero no era barata. Las comidas del buffet, si las compras en el complejo son de 15 dólares cada una para el almuerzo y la cena (Pesos Cubanos Convertibles – un peso equivale a un dólar americano), lo que es bastante caro si se considera el coste de la vida en Cuba. La comida era abundante y bien preparada, pero típicamente cubana en el sentido de que era insípida. Estas personas aparentemente no han oído hablar de los jalapeños.

Comíamos una dieta constante (es decir, no muy variada) de pollo (cocinado de varias maneras), arroz, carne de vaca y cerdo sorprendentemente buena, tomates (preparados de varias maneras), pimientos dulces (ídem), pepinos (tritto), lo que creo que era jícama, y toneladas de naranjas, pomelos, papayas y piñas que, al igual que las verduras, se cortaban en atractivas rodajas y cubitos y se colocaban en bandejas. De vez en cuando se lanzaban a la curva produciendo algunos plátanos o manzanas o uvas o lechuga picada. Para las comidas festivas especiales (Nochebuena y Nochevieja), se hacían de todo y se comía un pavo mariposa con un relleno funky y un cerdo asado entero, entre otras delicias. El postre era impreciso, normalmente unos discos duros como galletas, cuadrados de pastel seco y una especie de natilla horneada que no nos gustaba. Oh sí, y un extraño pastel especial con glaseado azul pitufo para Navidad y Año Nuevo. El helado se vendía a la carta, al igual que el agua embotellada (no es barato – 2 dólares por 1,5 litros) y la cerveza (casi más barata que el agua a 1,50 dólares la botella).

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El desayuno no era un evento cualquiera: cocinaban unos huevos para pedir en una tortilla (con queso y jamón si se pedía), revueltos o fritos, había algo de carne misteriosa para acompañar en la mesa de vapor así como unas crepes de aspecto grasiento intentando (sin éxito) hacerse pasar por tortitas, jugo enlatado (mango o piña), las omnipresentes naranjas frescas en rodajas y cubitos, pomelos y mangos y algunas cáscaras secas que parecían más galletas que pan. También había algunas carnes en rodajas y queso, ya que la clientela de María La Gorda es casi exclusivamente europea, y les gusta comer ese tipo de cosas por la mañana. Te digo que al final de nuestra estancia, habría dado mi reino por una rebanada de tostada caliente, mantequilla y mermelada. Era un día de bandera si había leche caliente por la mañana con la que preparar un café con leche, de lo contrario era café negro o té en todas las comidas.

En general, diría que la calidad de la comida era muy buena, si no muy variada. Todos llegamos a casa sintiéndonos muy saludables por la falta de comida chatarra y el consumo de azúcar que reemplazamos con copiosas cantidades de fruta y verdura fresca.

Bares & Puros

Sólo hay un bar en el complejo. Está cubierto pero abierto a los elementos, incluyendo murciélagos en picada, narices sedientas de sangre y los ya mencionados gatos de bar infestados de pulgas que se encuentran debajo de las mesas y sillas de plástico. Había algún entretenimiento en vivo (un trío cubano) tocando la mayoría de las noches que estuvimos allí, y ellos ponen música de otra manera. En un guiño a la civilización occidental, hay una pantalla de televisión montada sobre el bar donde se proyectan constantemente películas en español, sobre todo para entretener al personal del bar, que parece bastante lacónico.

Piensen en Cuba y en las bebidas y la palabra “Mojito” debería venir inmediatamente a la mente. Es un refrescante brebaje: menta fresca triturada, azúcar, jarabe simple y ron blanco cubano, rematado con agua de soda. Un ron con coca-cola también es bueno, pero no lo llames Cuba Libre. El precio de los cigarrillos es de 2 dólares en María La Gorda.

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Los refrescos disponibles son imitaciones cubanas de Coca-Cola, Sprite y Fanta y cuestan $1 por lata.

La cerveza cubana es fantástica, para una cerveza más ligera, Cristal es lo que hay que pedir. Pero para una cerveza “de verdad”, el maravilloso y malteado Bucanero es el boleto. La cerveza cuesta $1.50 en el centro turístico.

El vino está disponible por botella, pero como no probamos ninguna, no sé la calidad ni los costos.

Una botella grande de agua (1.5L) cuesta $2 en el bar y en el comedor (refrigerada) o $1.80 en la pequeña tienda de conveniencia ubicada junto al bar (no refrigerada). Hay pequeños frigoríficos de bar en las cabañas de madera; no estoy seguro de si los otros tipos de alojamiento los ofrecen también.

La modesta tienda también tiene una selección limitada de trajes de baño, camisetas, cigarrillos, ron, aperitivos, refrescos, artículos de tocador básicos y algunos medicamentos sin receta (pero no antihistamínicos). También ofrecen una fina selección de cigarros. Una caja de poderosos y finos cigarrillos Cohibe le costará unos 12 dólares. Tienen la mayoría de las marcas de puros cubanos de primera calidad, y los precios son comparables a los del Duty Free del aeropuerto de La Habana.

Está a una hora en coche de la pequeña ciudad más cercana, así que es aconsejable llevar un completo botiquín de primeros auxilios y medicinas de viaje, así como un suministro adecuado de protector solar, artículos de aseo, insecticida y crema para después de la muerte.

Salud en Maria La Gorda

Hay un doctor en Maria La Gorda, mayormente, sospecho, para tratar cualquier problema de DCS que pueda surgir en un lugar tan remoto. La evacuación aérea en helicóptero a La Habana es necesaria para los doblados, así que asegúrate de que tu seguro DAN está al día si decides bucear en María La Gorda. No sé cuánta gente requiere tratamientos de cámara anualmente en este lugar, pero con la combinación de terreno muy empinado y profundo, el número de buzos inexpertos en el agua, y algunas prácticas de buceo cuestionables (más sobre eso más adelante) apostaría una suposición que no sería inaudita.

Fue algo bueno para nosotros que hubiera un médico en la casa. El P2 tuvo una reacción muy adversa a las pulgas de arena que infestaron la playa temprano en la mañana y tarde en la tarde. Para el día 3 estaba cubierta de feas ronchas rojas, y tenía una picazón insoportable y se sentía miserable. Rápidamente se abasteció de pastillas antihistamínicas en nuestro botiquín, y el amable doctor pudo suministrarle suficientes pastillas para sobrevivir nuestros diez días allí, por sólo 5 dólares. 5 dólares fue irónicamente también el mismo costo que la solución de amoníaco para las aftas vendida en la tienda, sin incluir la consulta del doctor. Imagínese.


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